美国阻挠法官遴选上诉机构陷入“停摆”世贸组织遭遇一股“寒流”

美国阻挠法官遴选 上诉机构陷入“停摆”世贸组织遭遇一股“寒流”(环球热点)

12月11日,位于瑞士日内瓦的世贸组织总部外景。

在12月9日举行的世贸组织总理事会会议上,美国又一次进行阻挠,一份有关上诉机构改革的决议草案未获得通过,新法官遴选再次受阻。

据中国商务部新闻发言人高峰介绍,目前世贸组织共有15个已提起上诉的在审案件,除已经召开听证会的4个案件以外,其余11个案件均无法完成上诉审理。

中国外交部发言人华春莹近日表示,国际社会不能失去公平和正义,不能任由个别国家、个别人为所欲为,相信这是国际社会绝大多数成员的共同心声。“我们注意到有117个成员呼吁立即启动遴选,表明了绝大多数成员对恢复上诉机构的强烈政治意愿。中方愿意同志同道合的绝大多数一道,继续推动解决上诉机构面临的挑战。”

对外经济贸易大学中国WTO研究院院长屠新泉在接受本报记者采访时分析,美国一直对世贸组织上诉机构的制度设计心存不满,认为上诉机构“越权”,限制了美国推行贸易政策的“自由”,没有达到自己的预期。在实际运行中,上诉机构做出一些对美国不利的裁决,也让美国怨言颇多。

“世贸组织上诉机构的关闭将使国际贸易争端陷于像‘一场没有裁判的足球比赛’的境地。”英国《泰晤士报》警告说。

当地时间12月10日,世界贸易组织(WTO)总干事阿泽维多宣布,改进世贸组织上诉机构的决议草案未获通过,上诉机构将于12月11日停止受理新的争端案件。“世贸组织陷入其25年历史上最大的危机。”英国《卫报》评论称。

政府此前承诺,将所有公务部门的涨薪幅度控制在2%,他们并不打算为警方破例。但此举也让政府与警察协会之间的关系变得紧张。但如果政府向警方妥协,代表其他公务人员的工会也会提出类似的涨薪要求,这将给维州预算案带来压力。

部分世贸组织成员提出了临时替代方案。欧盟、加拿大等表示将在上诉机构“停摆”期间启动临时上诉仲裁程序,也有贸易专家建议争端双方协商并将初裁报告作为最终裁决结果,避免争端解决陷入“悬而不决”的境地。

正如阿泽维多所说,如果全球贸易规则得不到切实履行,世界经济将回到“丛林法则”时代。美国《外交杂志》网站刊文不无忧虑地表示:“美国正在与自己推动建立的国际秩序做斗争。单边主义一旦泛滥,国家间将通过关税壁垒而非法律规则解决贸易争端,这是一种以邻为壑的贸易保护主义。”

“丛林法则”没有好处

自2017年上半年以来,世贸组织一直笼罩在上诉机构“瘫痪”的阴影中。据英国广播公司(BBC)报道,美国认为上诉机构滥用权力,存在“越权裁决”、“审理超期”和法官“超期服役”等问题,两年多来频频阻挠新法官的遴选。

在屠新泉看来,美国破坏上诉机构的行为,将对其软实力造成冲击。长此以往,国际贸易规则的权威性将大受打击,美国不可能独善其身。

BBC的报道指出,美国还就预算问题向上诉机构施压。“本月初步批准的世贸组织预算案显示,2020年预算被大幅削减,尤其是上诉机构的预算被砍掉近90%。这使得上诉机构的运转雪上加霜。”

世贸组织“心脏骤停”

11日,警察厅长内维尔表示,政府正在积极与警察工会协商,避免在圣诞节之前出现罢工问题。“我很有信心,我们很快就能达成公平合理的协议”。

高峰表示,中方将继续坚定地维护以规则为基础的多边贸易体制,支持各方为恢复上诉机构运作而做出的努力。“我们也正在研究上诉机构瘫痪期间处理世贸组织争端案件的临时方案,适时提出中方的建议,争取与其他成员一道,尽快恢复争端解决机制的有效运转。”

本周,州长安德鲁斯呼吁警察工会恢复协商。“大家都有权罢工,但当你把情绪放在一边,把政治放在一边,坐下来协商才是取得最好结果的方式”,安德鲁斯表示,政府需要在认可警方辛勤工作和控制公务部门工资增长之间取得一个平衡。

舆论普遍认为,在一个丧失秩序的世界里,美国同样不会受益。“美国之音”援引商界人士的观点表示,“WTO的规则每天都在保护美国公司免受不公平待遇和隐性保护主义的侵害。保护这一机构及其争端解决机制应成为国家和国际社会的当务之急。”上诉机构前首席法官、美国前贸易谈判代表巴楚斯向BBC表示,“一旦没有贸易裁决,不断升级的关税战只能靠经济实力一较高下。美国很有可能收到来自贸易伙伴针锋相对的关税报复。”

世贸组织最基本也最核心的功能之一,就是为成员解决贸易纠纷。作为国际贸易“最高法院”,上诉机构不仅对世贸组织专家组发布的“初裁”报告有复审权,而且其裁决被视为终审判决,具有强制执行力。因此,德国《法兰克福汇报》将上诉机构“停摆”描述为世贸组织“心脏骤停”。

新华社记者 刘 曲摄

屠新泉指出,经济全球化是历史潮流。虽然WTO当前面临严峻挑战,但各国之间开展紧密经贸合作的需求没有变、也不会变,即便是美国也不可能真的孤立于世界。应当相信,经过国际社会和WTO成员的共同努力,以规则为基础的多边贸易体制必将继续展现其生命力,为经济全球化的向前发展提供有力基础。

世贸组织上诉机构“停摆”,直接原因是法官人数不足。根据世贸组织规定,上诉机构常设7名法官,每人任期4年。针对任何一起贸易争端案件,必须由3名法官联合审理做出裁决。然而,从12月11日起,世贸组织上诉机构只剩下一名法官,无法受理任何案件。

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“当前美国政府采取贸易保护主义立场。宣判上诉机构‘死刑’,美国可以凭强大的实力解决与其他国家的贸易争端,迫使其他国家改变立场、进行让步。”屠新泉指出,“上诉机构的最大特点是它的独立性和公正性。上诉机构一旦‘停摆’,‘国家实力’将取代‘规则’成为国际贸易的基础。这是十分危险的。”

“我们也感到很失望,但工会成员认为我们别无选择”,加特表示,这次罢工不会威胁到公共安全。事实上,社区居民预计会因为这次罢工而见到更多警察。下周将是警方自2011年以来的第一次罢工。加特称,下周的罢工将一直持续到争端解决为止。

维州财长帕拉斯将于12日提供预算更新。警察协会秘书加特表示,澳大利亚工会已经于10日告知警长格雷厄姆有关开始保护性罢工的决定。

维护多边贸易体制仍是大多数国家的共识。阿泽维多指出,上诉机构“停摆”并不意味着世贸组织框架下以规则为基础的争端解决机制走向终结。他透露,已经开始与成员们展开“密集磋商”,以找到长久解决办法。

作为贸易争端解决终裁机构,上诉机构有着“WTO皇冠上的明珠”之称。当“明珠”蒙尘,国际社会普遍担忧,基于规则的全球多边贸易体制受到严峻挑战。

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路透社称:“美国既是世贸组织最大的原告,也是最大的被告,但它只把目光盯在失败的案件上。”